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モルモットってどんな動物?│知らないといけない生態と特徴

 2019/03/17 1 モルモットの生態と特徴 この記事は約 7 分で読めます。

まるで宇宙人!可愛い奴です!

●モルモットはネズミの仲間のげっ歯類ですが、ハムスターやリスとは異なり、かなり多くの特徴があります。
●その特徴は他の哺乳類にもないものが多く、宇宙人のような特殊な動物です(笑)。

分類・生態

●モルモットは南米に生息するテンジクネズミを家畜化した動物で、野生にはいません。
  パンパステンジクネズミ

●古代インディオたちが食用として飼育したのが始まりで、中世のインカ帝国の時代にはヨーロッパに伝わり、動物実験やペットとして飼育されてきました。
モルモット食糧
●Guinea pigを日本でモルモットと呼ぶ理由は、19世紀にオランダの商人によって長崎に持ち込まれてマルモットと呼んでいたこと、またリスの仲間のマーモット(Marmot)に似ているために、間違えてつけられた等の諸説があります。

モルモットは食料?

●モルモットは体の生理機能が人に似ている点が多いこと、容易に繁殖しやすいこと、性格が温和であることなどの理由から実験動物として数多く飼育されています。
●優しい性格で、噛むことが少ないために、情操教育の目的のために、学校飼育動物やふれあい動物園などで、子供たちとたわむれる優しい動物です。
モルモット学校飼育  モルモットふれあい

分類

ネズミ目(げっ歯目)テンジクネズミ科テンジクネズミ属
学名:Cavia porcellus
英名:Guinea pig(オスはboar、メスはsow)、Cavy
別名:テンジクネズミ

分布

ペルー南部、ボリビア南部、アルゼンチン北部、チリ北部
モルモット分布地図

身体

●頭胴長:20~40cm
●体重:0.5~1.5kg(一般的にメスよりもオスのほうが大きいです)

生態(テンジクネズミ)

●環境:アンデスのような山岳地帯や乾燥した高地の穴の中で生活をし、高温多湿に弱いです。
●行動:夜行性で、昼は巣の中で休み、夕方頃から活動をはじめます。5~10頭の群れで暮らしています。
●食性:草食性で、植物の葉、茎、根、実や種子などを食べています。
●寿命6~8年

特徴

性格

●温和な性格で、臆病で繊細な面もありますが、感受性が豊かで、実際は行動的で、鳴き声や仕草で意思表示をします。
●モルモットは自然界では天敵に食べられる(捕食される)立場であるため、群れで生活をしています。

モルモット
 
●常に天敵に食べられないように警戒心が強く、物陰に隠れることが多いです。群れの中で体を寄せ合って隠れる習性もあります。一人でいる時でも、固まってフリーズしたように動かない場合は、極端に怯えている時です。
 
●群れの中で生活をするため、仲間同士で積極的にコミュニケーションをとります。複数でモルモットを飼うと、お互いに顔や鼻を近づけ、匂いを嗅ぎ合うような仕草の時は挨拶です。
モルモットキス
●好奇心が旺盛で、人懐っこい一面も持っています。飼い主に馴れてくると、自分から甘えてきたりスキンシップを求めてくるようになります。抱っこしたり撫でてあげるなど、愛情表現をたっぷりしてあげると喜びます。

臆病なのか?怖がりなの?でも人懐っこいやつら!

●沢山の種類の鳴き声があり、プイプイ(何かの要求や空腹時)、キュルキュル(甘え)、 キーキーやキュイキュイ(興奮や怒り)、グルグル(不機嫌)、クルルルル(上機嫌)などの声を使い分けています。

●体内でビタミンCを合成できないために、エサから補わないといけないです。体内でビタミンCを合成するL-グロノラクトン・オキシダーゼという酵素を欠乏しているためです〔Guide for the Care and Use of laboratory Animal 1985〕。ビタミンCはストレスがかかったり、病気になると大量に消費されるために、通常よりも多く与えないといけません。

エサからビタミンCをあげて!

身体

●三頭身で、頭は体と比べて大きくて丸みを帯びています。
●体は寸胴で短く、足も短くてドラム缶のようです。
●外観上は尾がみえません(短い尾の骨は持っています)。
モルモット

まるでドラえもん体型

●指の数は前足は4本、後足は3本です。
モルモット前足   モルモット後足

後足は3本指!妖怪人間ベム?

●歯は前歯と奥歯があり、全部で20本です。前歯も奥歯も常生歯で、生涯にわたり伸び続けます。そして、上の奥歯は外側に、下の奥歯は内側に傾いている特徴的な歯列をしています〔Slade et al.1969〕。
モルモット前歯  モルモット奥歯
●オスはお尻の上にある臭腺が目立ち、マーキングや個体識別のために使われています。発情期になると臭腺からの分泌液が増えて、茶褐色の脂っぽいベタベタしたもので汚れ、独特の嫌な臭いを発します。
モルモット臭腺  モルモット臭腺
●肛門周囲と臀部には皮脂腺が密に存在し、この分泌液は皮膚や毛の表面をコーティングして保湿の役割をしています。分泌液には独特の臭いがあり、モルモットがくさいといわれる一因になっています。
●乳頭は雌雄ともに後足の付け根に、1対(2個)しかありません。
モルモット乳首
●胃は深い袋状の形をしており、食道とつながる噴門部(入口)と十二指腸とつながる幽門部(出口)が接近していて、それぞれの直径が細いのが特徴です。このような胃の形のために、モルモットは吐くことができません。

モルモットは吐くことができない

●モルモットの消化器で最も特徴を持つのが盲腸です。お腹の大半を占めるほど大きいです。盲腸にはたくさんの微生物が共存し、繊維の細胞壁を壊し、消化吸収を行う発酵タンクとしての重要な役割をしています。
●薬に対して敏感で、特に抗生物質の内服投与により腸内細菌叢が崩れやすいです。その結果、悪玉菌が増えて腸炎を起こし、下痢や食欲不振がみられます(抗生物質性腸疾患)。悪玉菌が毒素を出して、全身状態が悪化して死亡するようなこともありますので、注意してください。

抗生物質の内服投与は注意!

●モルモットに抗生物質を与える時は、乳酸菌などの善玉菌も一緒に与えて腸炎を予防してください。モルモット専用の乳酸菌はありませんが、胃酸で失活しないような生菌が理想です。モルモットに使える生菌剤の商品は以下の2つになります。

バイオ・ラピス

 

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イギリスでウサギで認可された専用生菌剤!ウサギに認可された生菌剤と電解質成分配合のサプリメントです。生菌剤は、強い胃酸で壊れないようマイクロカプセル化されており、生きたまま腸まで届きます。軟便・下痢を予防し、水分補給に適した電解質とビタミン類も配合されており、これまでにない画期的なサプリメントです。飲水に混ぜてもよし、水で溶いて飲ませてもよし!薬を与えているウサギであれば、下痢などの副作用がでないように、投薬期間だけバイオラピスを与えている飼い主さんが多いです。

バイオラピス

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シンバイオテックスD-C

 

 

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胃酸に強いスーパー生菌剤!抗生物質を与えている期間は1日2~3回、1回0.5~1カプセル与えてください。

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●盲腸では盲腸便と呼ばれる柔らかい便がつくられ、モルモットはこれを直接肛門から食べ、再び消化吸収します。
●体の大きさに似合わず、大量の糞や尿の量が多いです。

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文献
■Carpenter JW,Mashima TY,Rupiper DJ eds.Exotic Animal Formulary 2nd ed.WB Saunders.Philadelphia.1996
■Guide for the Care and Use of laboratory Animal.U.S.Department of health,Education and Welfare.Public Health Service.NIH.1985
■Kaiser S,Kruger C,Sachser N.The guinea pig.In The UFAW Handbook on the Care &amp:Managment of Laboratory Animals 6th ed. Poole TB ed.Longman Scientific &amp:Technical.UK.p380-398.1986
■Slade LM,Hintz HF.Comparison of digestion in horses, ponies, rabbits and guinea pigs. Journal of Animal Science 28.842-843.1969

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