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ウサギを長生きさせる4つの方法│目指せ10歳!

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ウサギ

長生きの秘訣とは?

  • 三大欲求を満たす
  • ストレスをなくす
  • よいエサを与える
  • 健康診断

●色々なサイトにウサギの飼育の記事が多く書かれていますが、ここでは細かいことを省略し、長いきさせるため4つの項目を解説をします。

三大習性を満たす

●ウサギの三大習性って知っていますか?群れる、齧る、隠れる(逃げる、掘る)の3つです。野生では集団で生活をすることで天敵を見つけ、襲われないように逃げながらエサを求めて行動しています。ペットのウサギの原種であるアナウサギの生態の本を一度じっくりと読んでみてください。読むとウサギを見る目が変わります。ウサギを飼う心がまえが変わりますよ。

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ウサギらしさとは・・・

群れる

●野生のアナウサギは群れで生活をしており、たくさんの仲間に囲まれていることで安心します。群れの中で社会生活序列を営み、お互いコミニケーションをとっています。ウサギ同士で接触し、刺激を与えることでストレスがたまらないようになっています。
●一般的なペットの飼育では、多頭飼育には多くの問題があります。相性の合わないウサギでは喧嘩をし、反対にストレスにもなり、雄雌の番で飼育すると容易に繁殖して、増えてしまいます。番で飼育する場合は必ず繁殖計画を考えてください。メスは避妊手術、オスは去勢手術が必要となる場合があります(避妊手術・去勢手術)
●特にオス同士は喧嘩がおこりやすく、あえて複数で飼育するならばメス同志がお勧めです。
●ケージを別にして複数のウサギを飼うことは可能です。部屋に放して、人の目の届く範囲でウサギを接触させれば問題ありませんが、喧嘩はもちろんのこと、ウサギは部屋の中で放す順番や匂いなどに敏感です。すねるウサギもいますので注意して下さい。
ウサギ群れ
●実際にペットでウサギを飼育する場合、複数飼育で群れさせることは難しいです。複数飼育できない場合は、あなた(人間)が群れの中の一員になればよいのです。ウサギは人間との間に社会的序列を作ります。

  • あなたは、群れの中でウサギと同等ですか?
  • ストレスをなくす
  • それとも下?
  • ひょっとしたら上?
それはウサギに聞いてください。ウサギをペットでなはなく、群れの仲間と思うような気持ちで接触してみてください。きっとウサギと精神的な絆が結べるはずです。そうなると、ウサギの方から何らかのコミニケーションやリアクションがあります。
●「うちのウサギは馴れない」、「抱っこをさせてくれない」という声を聞きます。ウサギは基本的に人に抱かれることは好まない動物です。人に恐怖心を持った馴れないウサギにしないように、ウサギの信頼を勝ち取ってください。あなたも嫌いな人や信頼のない人に、抱きしめられたら嫌ですよね。


●馴らすには幼体の時に行うのがポイントです。人への恐怖心も少なく、好奇心が大盛なこの時期に接触を試みてください。生後26~42日齢の離乳したての頃に人と接触すると、最も馴れるという報告もあります〔DerWeduwen et al.1999〕。

あなたもウサギになっちゃってください

齧る

●ウサギは齧ることが習性で、目の前の物をすぐに齧ります。世間では齧り癖と呼ばれていますが、物を齧って口をもごごもご動かすことはウサギの本能なのです〔Huls et al.1991〕。齧ることで不正咬合の予防にもなります。
●齧ることを叱らないでください。齧ってもよい物を与える考えに変えてくださいウサギは面白いことに金属やプラスチックよりも、植物性の木や牧草で作られている物を好んで齧る習性があります。金属やプラスチック製の玩具はすぐに飽きてしまいますが、木や牧草でできたものは、崩壊するまで飽きません〔Harris et al.2001〕。したがって、おもちゃは木や牧草で作られているものが理想なのです。

ウサギは齧るのが商売!木か牧草を齧らせましょう!

木を齧るウサギ

隠れる(逃げる・掘る)

●野生では天敵に襲われて食べられる弱い動物で、逃げることは本能です。ペットのウサギでは逃げる習性はなくなり、物や穴に潜って隠れること、巣穴を掘るという習性の方が強くあらわれます。下の写真をみてください。これは上野動物園の屋外で飼育されているウサギです。広い敷地の中で、地面を掘ったり、木の巣穴に喜んで隠れています。とても幸せそうです。
屋外飼育のウサギ  地面を掘るウサギ 巣穴のウサギ
●ウサギは必ず部屋に放して遊ばせる時間を作ってください。部屋にペット用のマットを敷いてあげるとよいでしょう。部屋の中を探索することは運動にもなり、小屋・巣箱を提供すると、気に入れば喜んで中に潜り込みます。おもちゃのトンネルやボールを与えると遊びます。しかし、ウサギには好みというものもあります・・・

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●意外に知られていませんが、地面を掘るのも大好きです。大きなタライにシュレッターにかけた紙や木製チップを敷き詰めるとウサギは狂ったように潜ることがあります。残念ながら気に入らないと全く興味を示しませんが・・・
ウサギ遊び 
●「ウサギはどれくらいの広さのケージがよいですか?」、「部屋の中で遊ぶ時間はどれくらいですか?」という質問をよく受けますが、どれくらい夢中になって遊ぶかが問題なので、広さや時間だけではありません。気に入った小屋・巣箱やトンネルがあれば、その上に乗ったり、なんども潜り込んだりします。まさにアナウサギですね。
  ウサギ小屋
●齧り癖が強いウサギであれば、木や牧草の小屋・巣箱を齧って崩壊しますので、消耗品と思ってください。とても便利な商品はわらっこシリーズです。隠れて、齧って、ウサギへのご褒美として与えてみてください。

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ストレスをなくす

ストレスホルモンとは?

●ウサギの性格には個体差があり、温和なウサギ~神経質や臆病なウサギまで様々です。ストレスを受ける程度も異なります。
●ウサギはストレスに弱い動物といわれています。ストレスを受けると、カテコールアミンとコルチゾルという2つのホルモンが分泌します。

カテコールアミン

●心拍数が増加(心臓がバクバクします)、血圧が上がり、消化管の運きが低下し(胃腸のうっ滞)、呼吸も早くなります。この状態は緊張しているのと同じで、心臓に負担をかけ、食欲不振、軟便や下痢がみられます。

コルチゾル

●免疫力を低下させ、パスツレラ症などを発症させます。

ストレスホルモンとはカテコールアミンとコルチゾル

対策

●ストレスにより過剰なカテコールアミンとコルチゾルを分泌させないようにすることが大切です(これらのホルモンは悪者ではなく、過剰に分泌することがいけないのです)。そのために環境エンリッチメント(動物を心理的に幸福にさせることを目的とする飼育〔松沢 1999〕)とハッピーホルモンを分泌させることを考えてください。

ストレス対策は環境エンリッチメントとハッピーホルモン

●環境エンリットメントとは、飼育面積を広くし、部屋に放す時間をつくることはもちろんですが、齧り木、小屋・巣箱やトンネル、おもちゃなどを与え、十分な運動量をとらせ、齧る、隠れる、掘る行動を再現させることです。
●幼体から環境リッチメントを与えて飼育することで、ストレスに強いウサギになるだけでなく、人に馴れるウサギになります〔Mis 2003〕。
●ウサギのハッピーホルモンを増やしてあげましょう。ウサギだけでなく飼い主もハッピーホルモンを出すことでお互いの良い関係は、さらにストレスを減らします。ハッピーホルモンとは、セロトニオキシトシンの2つのホルモンです。

セロトニン

●精神を安定させるのセロトニンは、気持ちがポジティブになり、苛立ちをおさえて気持ちが冷静になる役目があります。セロトニンは精神的な作用だけではなく、アンチエイジング効果もあるといわれています。セロトニンは、規則正しい生活をし、適度な運動と栄養などによって分泌されます。

きちんと寝かせて、しっかり運動させて、栄養をしっかりとることでセロトニンが出る?

オキシトシン

●癒しのオキシトシンは、幸せを感じ、ストレスの緩和の役目をします。オキシトシンは群れることで相手との触れ合いによって分泌されます。

ウサギ群れ ウサギ

ウサギがあなたに信頼をおくとオキシトシンが出る?

●簡潔にいうと、「ウサギにとってハッピーな環境をつくればストレスにならない」ということです。しかし、気をつけてください。あなたもウサギの一員になるということは、ウサギを甘やかしたり、やりたことをすべてさせるようにすると、わがままになってしまいます。部屋で遊ばせるにせよ、規則正しい生活をさせるにせよ、主導権は必ずあなたがとることを忘れないでください。つまり完全にウサギの下になってしまうのも考えものなのです。

よいエサを与える

●ウサギは牧草を主食にし、ウサギ用ペレットや野菜などを副食に与えてください。
●牧草を主食にすることで、胃腸の動きがよくなり、胃のうっ滞・毛球症腸炎などを予防します。さらに歯をよく使って食べる食材なので不正咬合の予防にもなります。

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牧草はエサ容器にいれておくだけでなく、牧草入れから引っ張って齧らせてください。ウサギに齧る行為を促し、ストレス防止にもなります

牧草は引っ張って食べさせてください

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●ペレットは牧草よりも好んで食べる上に、カロリーが高いという欠点があります。そのため、ペレットを食べ過ぎると、肥満になる恐れがあります。ペレットは与える量を調節しましょう。
ウサギ採食

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●ペレットを選ぶポイントは、粗繊維質が20%、グルテンフリー、糖類不使用になります。栄養のバランスが整えたペレットはセロトニンの分泌に必要です。これを満たしたペレットはコチラになります(動物病院専用商品)。

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健康診断

●5歳以上の年寄りウサギは、腎不全、肝不全、心不全などの病気がとても増えてきます。
●人と同様に老衰が原因でなく、何らかの病気が死因で死ぬことが多いです。その病気の進行を防げば長生きできるはずです。

高齢のウサギ

気づいた時には病気が進行してるのがウサギ!

●若いウサギ、中年ウサギ、年よりウサギによって、検査内容が異なります。ウサギは病気を隠します、早期発見・早期治療が大切です。

後悔しないようにウサギの健康診断受けて!

●もしも病気が見つかったら、色々な対応が練れます。サプリメントを与えるのも一方法です。

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参考文献
■Akita M,Ishii K,Kuwahara M,Tsubone H.The Daily pattern of cardiovascular parameters in Kurosawa and Kusanagi-H ypercholesterolemic(KHC)rabbits,Experimental Animals 51.353-360.2002
■Der Weduwen S,McBride A.Behaviour and the effects of early handling. In: Refining rabbit housing, husbandry and procedures: report of the 1998 UFAW/RSPCA Rabbit Behaviour and Welfare Group meeting.Anim.Technol50.164.1999
■Huls WL et al.Response of adult New Zealand White rabbits to enrichment objects and paired housing. Laboratory Animal Science 41.609-612.1991
■Harris Ld et al.Evaluation of objects and food for environmental enrichment of NZW rabbits.Contemp Top Lab Anim Sci40(1).27-30.2001
■Mis J.A Novel and Cost-Effective Approach to New Zealand White Rabbit Enrichment.TECH talkl.8(6).2003
■Pariaut R.Cardiovascular physiology and diseases of the rabbit. Veterinary Clinics of North America:Exotic Animal Practice 12(1).35-144.2009
■松沢哲郎.動物福祉と環境エンリッチメント.どうぶつと動物園51(3).4-7.1999

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