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ウサギの飼育(特別保存版Ver2)

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ストレス対策とエサで飼育は決まる!

●ウサギの飼育は色々な書籍やサイトに書かれています。しかし、アカデミックな立証をもとに飼育を究極してみました。

飼育

●実験動物では実験用ケージと実験動物要飼料という質素なスタイルで飼育されています。しかし、ペットでは様々なケージが販売され、ウサギにストレスがない、満足する飼育環境を作ってあげましょう。

飼育頭数

●ウサギは群れで生活していますが、一般的な飼育では1頭飼育が多いと思います。しかし、本来の生態から言うと多頭飼育が理想になります。
●多頭飼育では、ウサギ同士での思いやりや会話などの意志疎通があり、群れることがウサギにとって安心する環境といえます。しかし、相性から喧嘩やストレスにもなり得ますし、雄雌での番で飼育すると容易に繁殖することも考えなければなりません。オス同士の多頭飼育は喧嘩をしやすいため、同じ位の年齢のメス同志での飼育が勧められています。多頭飼育でもケージを別にして飼えば、部屋の中での接触に注意すれば問題ありません。
ウサギ群れ

群れるのが大好き!

ケージ

●ウサギの飼育ケージはハッチ(Hutch)と呼ばれています。

●ケージの中に床敷を敷いて、エサ容器や給水器、小屋・巣箱、トイレなどをレイアウトして設置してください。
ウサギケージ
●実験動物では様々なケージの広さが報告されていますが、近年、ケージ内の対角線あるいは横幅をいっぱいに使って、身体を伸ばすことのできる面積が理想的とされるストレッチファクターという考えが支持されています。これに基づき、体重ではなく体長を考慮したケージ選びも推奨されています〔Eveleigh 1988〕。
●本来活動的なウサギにとって、飛び跳ねる、潜るばどの行動を確保される環境が必要とされています(環境エンリッチメント)。小屋・巣箱に潜り込んだりする以外にも、ケージ内にスロープ、ロフトや棚を設けて、ウサギが上に登ったりして、運動量を増すような工夫もされています。実験動物でもケージの床面積や高さの指標以外にも、棚の大きさや設置する高さまで表示されています。しかし、このレイアウトは骨折をはじめとする怪我が起きやすい欠点がありますので、特に高齢のうさぎでは注意してください。
  
理想のケージは広くて遊べる空間があること!

表:実験用ウサギのケージの大きさ〔EUの実験動物保護指令〕

体重 床面積 高さ 棚の大きさ 棚の高さ
3kg未満 3500cm2 45cm 55×25cm 25cm
3kg以上 4200cm2 45cm 55×30cm 25cm
5kg以上 5400cm2 60cm 60×35cm 30cm

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●高齢のウサギや足腰が弱いウサギでは、ロフトや棚などは不要です。事故が起きないように平面の空間のみ設けてください。トンネルや小屋・巣箱などを地面に設置したり、ケージの外部に取り付けてあげると喜びます。
  

年よりウサギは安全な平面の空間を!

トイレ

●ケージの隅にトイレを設置してください。意外ですがウサギにもトイレの好みがあり、気に入らないとひっくり返すことがあります。
●ウサギはケージの隅などで排泄するため、トイレのしつけは時間をかければ、ある程度覚えます。

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床敷・スノコ

床敷は牧草を敷くことが理想ですが、掃除等がかなり大変になります。

●衛生的な管理を望むなら、金網、木製、樹脂製のスノコを使いますが、足底への損傷(潰瘍性足底皮膚炎)に注意しなければなりません。

温度・湿度・照明

●基本的に暑さに弱く、寒さに強い動物です。気温が30.2℃以上になるとストレスを感じ〔Besch et al.1991〕、体温が40.5℃以上になると神経症状が起こり、熱射病・熱中病になります〔Gentz et al.1997〕。
●夏はケージを直射日光が当たる所や閉めきった部屋に置くと、熱射病・熱中症になる可能性があります。部屋の温度を観察し、涼しい場所に置いてあげてください。
●ウサギは皮膚の汗腺が未発達で、犬のように舌をだして「ハアハア」とできない動物です。耳の血管からしか熱の放散ができません。特に長毛種は体温が高くなりやすいので注意してください。
●夏は冷房や送風などで温度が上がりすぎないように注意してください(温度・湿度)。

●冬はエアコンやヒーターなどで、温度管理をしてください。ウサギは寒さには強いですが、幼体や老体、病気のウサギでは、体調を崩す原因になります(温度・湿度)。

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ウサギは暑さに弱いので要注意!

●夜行性の動物なので、日光浴をさせる必要はありません。

食事

●ウサギは草食動物で、牧草を主食にし、ウサギ用ペレットや野菜を与えてください。
 ウサギ牧草

牧草を食べ放題にして!

●活動し始める夕方から夜の早い時間にかけて、エサを与えてください。

●牧草は牧草入れ、ペレットはエサ容器に入れておき、しおれやすい野菜は時間を決めて新鮮なものを与えてください。果物やおやつなどはコミュニケーションの一環として、時々与える程度にとどめましょう。
●エサの内容に敏感ですので、急な変更で拒食を示すことがあります。エサを変更する場合は数日以上の時間をかけて行って下さい。

牧草

●幼体は栄養価の高いアルファルファ、成体は繊維質が高いチモシーを基本的に与えます。

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●牧草入れも、ウサギが引っ張りだして食べることがストレス発散にもなります。しかし、牧草は散らばると掃除が大変になります。

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ペレット

●ウサギ用ペレットの主な原材料も牧草です。牧草を粉にして、そのほかの食材や栄養素を配合して固められています。牧草だけではとることができない大切な栄養素をとることができます。
●ペレットは牧草よりも好んで食べる上に、カロリーが高いという欠点があります。そのため、ペレットを食べ過ぎると、肥満になる恐れがあります。ペレットは与える量を調節するべきです。

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● 実験動物では、粗繊維質が16%、粗脂肪が3%が必要量とされていますが〔大島 2001,Brooks 1997〕、ペットのウサギでは肥満予防や消化管の動きを正常化にするために、粗繊維質は20%以上、粗脂肪は2~3%が理想とされています。粗タンパク質は16~20%が必要とされていますが〔Hove et al. 1975〕、タンパク質はエサ以外にも、食糞によるアミノ酸が豊富な盲腸便をとる仕組みになっています。

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●ウサギはエサ容器を気に入らなっかたり、エサがなくなると、口でつかんで放り投げることがあります。

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●ウサギはエサに含まれているカルシウム濃度が尿中のカルシウムの量に比例します。エサの過剰のカルシウムは、尿結石の原因になりますので、カルシウムの含有量が多くないペレットが理想です。しかし、正常な成長を保つためには、エサに最低でも0.22%のカルシウムが必要とされ〔Chapin et al. 1967〕、骨の石灰化を促すには0.44%〔Buss et al. 1984〕が必要です。現在の多くのペレットは0.9~1.6%であるものが多く、ペット用ウサギには0.6~1.0%のカルシウムが含まれたペレットが推奨されています〔Lowe 1988〕。

粗繊維20%以上カルシウム0.5%前後のペレットが理想?

●ウサギへのおやつは、しつけやコミニケーションの時に少量与える程度にしてください。

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●ウサギの飲水量は他の動物と比べて多いです〔Donnelly 1997〕。『ウサギは水を与えると死ぬ』と昔からいわれていますが、これは子ウサギが水をたくさん飲んで、軟便・下痢を起こしやすいことが由来です。野菜を多く食べると、水をあまり飲まないウサギもいます。
●水を飲む量が減ると、食べる量も減少し、胃のうっ滞・毛球症尿結石などの病気になりやすくなります。
●給水器もボトルタイプとお皿タイプがあります。ウサギの好みの合わせて使ってください。

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ケア

●ケージの中にウサギを入れて、エサを与えるだけという単調な飼育は、成長や健康維持、繁殖のみならず、精神的的なストレスの原因になります。
●ウサギが持つ野生本来の行動を発現できるような環境作りのために、それぞれの生態に適応した体の特徴や生態を、環境エンリッチメントに沿って考えてみてください。運動させる以外にも、ウサギの場合、群れる、齧る、潜る(野生では逃げる行動が、ペットでは小屋・巣箱やトンネルの中を潜り込む、あるいは地面を掘る行動に置き変わっている)が3大習性です。

群れる・齧る・潜るが3大習性

群れる

●ウサギは群れる動物で、群れの中で社会生活序列を営み、個体同士のコミュニケーションをとることを好みます。
●1頭で飼育する場合は、群れの中の序列を飼い主との間に作ります。飼い主である人を上位の者とみなすと従順なウサギになり、下位の者とみなすと攻撃的なウサギになります。飼い主の家族でも、『お父さんには従順だけど、お母さんには攻撃的になる』という話をよく聞きますが、これはウサギにとって序列を決めているのです。
●ウサギは精神的なつながりを飼育者との間に築くことがある愛情深い動物でもあります。1頭飼育の場合は、特にウサギとコミュニケーションをとるようにしてください。

あなたはウサギよりも上?それとも下?

●性格が好奇心旺盛なウサギならば、ケージから出して部屋の中に放す時間を設けてください。周囲を探索したり、興奮して走り回って跳躍します。最低の運動量は一概に定まっていません。運動と同時にコミュニケーションをとるのにちょうどよいので、かならずしてあげましょう。
●コミュニケーションの一環としておやつを与えることもありますが、与えすぎには注意してください。

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運動

●狭いケージはストレスがたまるため、ケージ飼育の場合には大きなケージを使って、棚やロフトの設置をする以外に、部屋で放し飼いをする時間をもうけてください。ウサギ飼育者の間では部屋で散歩させたり、遊ばせることを、部屋んぽ(へやんぽ)といいます。

 

●部屋んぽの際に、ウサギが滑らないようにマットを敷くことが理想です。しかし、マット自体もも齧られてしまいますので注意をしてください。部屋の中では家具や電気コードなども齧って破壊されますので、必ず目の届く範囲で放すようにしてください。

部屋んぽさせてますか?

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●屋外でのウサギの散歩(うさんぽと呼ばれています)は、慣れていないと積極的にしませんので、無理にしなくてもよいです。

トンネル

●穴を掘って潜る習性があるため、小屋やトンネルなどを大変好みます。その穴を通りぬけるような玩具(おもちゃ)を与えると、遊びを繰りかえし、運動にもなります。

トンネル大好き!

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おもちゃ

●おもちゃに興味を持つウサギも結構多いです。おもちゃはプラスチック製や金属製よりも、木や牧草で作られた物を好みます。牧草で編んだボールタイプの玩具などよいかもしれません。しかし、牧草で出来ている商品は噛じられてすぐに交換が必要になります。玩具は常に与えておくよりも、部屋の中で遊ぶ時だけとか、短時間に与えないと飽きることがあります。

牧草で出来たおもちゃを出し惜しみして!

潜る

●大きな箱やタライに木製のチップやシュレッターで細かくした紙片を大量にいれてあげると、その中で掘ったり、潜ったりもします。
 

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コミュニケーション

●幼体から人に接触をしてないウサギは、触られること自体にも抵抗があり、馴れないウサギになりやすいです。

●人に馴れたウサギは、ケージから出して欲しい、エサが欲しい時など、ケージを咬んで、要求のアピールをしてきます。ウサギに対してしつけは難しいですが、ケージから出して遊んだり、エサを与えるのを毎日決まった時間に行うとよいです。
●ストレスがない飼育をしたウサギはしつけがしやすくなります。しつけができたウサギは抱っこも楽にできます。

齧り癖対策

常生歯である前歯と奥歯は常に伸び続けるため、伸び過ぎないように齧る物を与えてください。特にウサギは、習性のために齧ることが大好きです。プラスチックや金属製の製品でなく、齧り木や牧草で作られた玩具が理想です。特にケージの金網に取りつけられるような用品だと、ウサギは引っ張って齧りとることでストレス発散になります。

齧り癖対策してますか?

  

ブラッシング

●ウサギの体臭は少なく、毛の管理は自分で毛づくろいをする綺麗好きな動物です。しかし、春や秋に起こる毛の抜け変えの時には、抜け毛の量はものすごい量になります。自らの毛づくろいだけでは追いつかないのええ、ブラッシングをしてあげましょう。毛づくろいの際に、自分の毛が口の中に入ってしまい、大量に飲み込むと胃のうっ滞・毛球症の原因になります。

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ブラッシングできますか?

●入浴やシャンプーの必要はありません。毛は細く密に生えているため、濡れるともつれを生じます。また、濡れた毛を乾燥させることも難しく、さらにウサギを入浴させることも過大なストレスになります。

爪切り

●野生では爪を削る環境がありますが、飼育下では爪が伸びすぎることがあります。おとなしい性格であれば定期的に切ってあげましょう。

爪切りできますか?

●抱っこ、ブラッシング、爪切りはストレスが少ない環境で飼育したウサギだと楽にできます。つまり、育て方=飼い方をしっかりできたウサギだとメンテナンスも簡単にさせてもらえるんです。

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参考文献
■Besch EL,Brigmon RL.Laboratory Animal Science.41(1).p31-34.1991
■Brooks D.Nutrition and Gastrointestinal Physiology Rabbit.In Ferrets,Rabbits,and Rodents Clinical Medicine and Surgery.Hillyer EV,Quesenberry KE eds.p155-160.WB Saunders Company.Philadelphia.1977
■Buss SL,Bourdeau JE.Calcium balanace in laboratory rabbits.Miner Electrolyte Metab.10(2).p127-132.1984
■Chapin RE.Smith SE.The calcium requirement of growing rabbits.Journal of Animal Science26.67-71.1967
■Donnelly TM.Disease problems of small rodents.In Ferrets,Rabbits,and Rodents:Clinical Medicine and Surgery.Hillyer EV,Quesenberry KQ.eds.WB Saunders.Philadelphia.p307-327.1997
■Eveleigh JR.The Development of Rabbit,Guinea Pig and Mouse Cages.Animal Technology.38(2).p107-116.1988
■DIRECTIVE 2010/63/EU OF THE EUROPEAN PARLIAMENT AND OF THE COUNCIL of 22 September 2010 on the protection of animals used for scientific purposes(科学的な目的のために使用される動物の保護に関する2010年9月22日の欧州議会及び理事会指令2010/63/EU(抄) (EUの実験動物保護指令)
■Gentz EJ,Carpenter JW.Neurologic and Musculoskeletal Disease Rabbit.In Ferrets,Rabbits,and Rodents Clinical Medicine and Surgery.Hillyer EV,Quesenberry KE.eds.WB Saunders.Philadelphia.p220-226.1997
■Hove E,Herndon JR.Growth of rabbits on purified diets.J.Nutr63.193-199.1975
■Lowe JA.Pet rabbit feeding and nutrition.In The Nutrition of the Rabbit.de Blas C,Wiseman J eds.CABI Publishing.1988
■大島浩二.ウサギ.動物の栄養.唐澤豊編.p160-166.文永堂.東京.2001

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